29 de diciembre de 2008

Lo que nos trae el año próximo

¿Qué nuevas herramientas nos traerá Google? ¿Reemplazarán las redes sociales, el lifestreaming y el microblogging a los blogs? ¿Cuántas de las predicciones publicadas en los últimos días se harán realidad?

Evidentemente, nadie puede responder con exactitud estas cuestiones. Sin embargo, gracias a este post "prematuro" de Tony Carrer, autor de eLearning Technology, los lectores de Corto y cambio pueden disfrutar, con algunos días de antelación, de una de las contribuciones a la blogosfera del año 2009:

:-)

20 de diciembre de 2008

Felices Fiestas y Feliz Año 2.00.9


Una costumbre arraigada en esta época del año es enviar a familiares, amigos y conocidos nuestros más mejores deseos para los días que están por venir. Muchos de nuestros lectores siguen prefiriendo la clásica tarjeta navideña. Pero ya desde hace años se ha puesto de moda enviar estos mensajes de forma electrónica, bien a través de servicios especializados en ello, bien usando las herramientas de siempre combinadas con algo de imaginación. Así nos encontramos con tarjetas personalizadas, vídeos de Navidad, mensajes de texto por el móvil y aplicaciones que insertan cualquier foto en una escena más o menos navideña, por mencionar algunos.

Yo he hecho algo un poco distinto: para confeccionar las felicitaciones de este año, he utilizado SnagIt y dos aplicaciones muy sencillas, Wordle y Textorizer, que permiten crear gráficos online a través de palabras, textos y fotografías. El resultado lo he almacenado en Flickr e impreso en tarjetas personalizadas, pero aquí os lo presento en forma de mosaico, que he creado con la ayuda de Mosaic Maker. En él veréis unas variadas felicitaciones en castellano, catalán, gallego, valenciano y vasco, la siempre necesaria paloma de la paz de Picasso (esta vez trazada con el número 2009), los socorridos dibujos e imágenes infantiles, y dos creaciones gráficas hechas a partir de los textos completos en castellano y en inglés de Canción de Navidad de Dickens.

No sé si todo esto os traerá felicidad para el próximo año pero espero que, por lo menos, os haga esbozar una sonrisa.

Fotos del mosaico: 1. todaslenguas, 2. gallego1, 3. sinnombre, 4. catalan1, 5. dancingb, 6. vasco2, 7. paloma4, 8. castellano1, 9. vasco1, 10. catalan3, 11. castellano3, 12. dosprimos, 13. catalan2, 14. gruffalo, 15. gallego3, 16. castellano2, 17. vasco3, 18. Christmas Carol, 19. Canción de Navidad, 20. gallego2, 21. twoinone


Nota: otras herramientas online que facilitan la creación de mosaicos a partir de imágenes son PicArtia y Pixisnap, aunque se obtienen mejores resultados instalando el programa gratuito AndreaMosaic.

8 de diciembre de 2008

¿Comienza la música donde acaban las palabras?

Hoy Carlos González Casares me ha hecho llegar un listado de canciones con sus correspondientes vídeos en YouTube y algunos ejercicios para explotarlas didácticamente en la clase de ELE. Por si esto no fuera suficiente, además me ha dado permiso para publicarla aquí, siempre y cuando añadiera un par de canciones más. Eso sí, para no limitarme a repetir el trabajo que él ya había hecho, he transformado la lista en una base de datos online utilizando la versión gratuita del programa Zoho Creator de Zoho, que entre muchas otras cosas proporciona el código necesario para insertar en cualquier sitio web tanto el formulario para añadir registros como la base de datos resultante, según se muestra a continuación:




Obviamente, las versiones de pago de todas las aplicaciones de Zoho ofrecen más posibilidades para el campo de la educación que las versiones gratuitas. Aun así, pueden ser una buena herramienta para la creación de proyectos en grupo y su posterior publicación en la web.

La base de datos se puede ver también aquí.

4 de diciembre de 2008

Recta final

Hoy ha sido mi último día de clases por este semestre. Atrás quedan las preparaciones de programas, lecturas, proyectos y actividades, las horas lectivas y de atención a los estudiantes, los innumerables correos electrónicos con instrucciones, recordatorios y aclaraciones... Y por delante, los exámenes y proyectos finales, las correcciones, las notas y las merecidas vacaciones hasta finales de enero, durante las cuales aprovecharé para analizar los datos recogidos sobre la utilización de las TIC en el aula, para dar algunas charlas en Alemania y para preparar las clases del próximo semestre.

Pero hasta que eso suceda os dejo con algunas muestras de las presentaciones en grupo de una de mis clases, que iré ampliando a medida que mis alumnos me las vayan haciendo llegar.



Por cierto, tengo que confesar que por mucho que haya estado deseando que llegaran las vacaciones, ahora me da pena que el curso se acabe, más que nada porque los estudiantes habían comenzado a conocerse mejor, a tener más confianza en sí mismos y a colaborar entre sí con mayor entusiasmo durante las clases.

28 de noviembre de 2008

¿Crisis del español en EE.UU.?

El País publica hoy el excelente análisis del escritor Eduardo Lago sobre la situación del español en los Estados Unidos en el que se incluyen las tesis que el autor ya explicó en varios de los actos de presentación de la Enciclopedia del español en los Estados Unidos, incluido el de la Biblioteca del Congreso en Washington, D.C., al que tuve la oportunidad de asistir.

Tras leer con calma sus palabras, me pregunto hasta qué punto la crisis económica por la que está atravesando Estados Unidos puede comprometer la visión optimista de Eduardo Lago sobre el mantenimiento del español en dicho país.

Durante los últimos meses han aparecido en la prensa diferentes informes sobre la cantidad de latinos que están abandonando sus domicilios, por ejemplo, en Arizona, uno de los estados con las leyes más estrictas en cuanto a la contratación de indocumentados. Algunos inmigrantes han optado por irse a estados con legislaciones más flexibles pero muchos están regresando a sus países de origen. Esta información fue confirmada por Doris DePaz, una de las más activas representantes de Casa de Maryland, Inc., durante la charla que dio a mis alumnos el martes pasado sobre la función de esta institución y cuyo contenido pueden ver en esta presentación.


Presentación sobre Casa de Maryland



Por otro lado, otro factor digno de consideración es el efecto que está teniendo la crisis en el aumento de los sentimientos xenófobos entre parte de la población de los EE.UU. Ya saben: siempre que algo va mal, el culpable es el que se parece menos a nosotros. Ante la dificultad de encontrar trabajo y de pagar los pagos de las hipotecas abusivas, y el aumento de la actividad de los supremacistas blancos y las amenazas de grupos como los Minutemen, muchos latinos están considerando muy seriamente regresar a sus países (algo que es precisamente lo que persiguen estos grupos radicales). Otros ni tienen tiempo para planteárselo: la orden de deportación les llegó antes de que pudieran esbozar su Plan B.

Asimismo, la crisis es también la causa de la disminución de matrículas en los cursos de lenguas en las universidades y del decreciente número de estudiantes que puede permitirse cursar estudios de español en un país hispanohablante. Además, muchos condados están hablando de eliminar programas de inmersión en lenguas como el español y diversas actividades extracurriculares relacionadas con los idiomas extranjeros.

Como nadie se atreve a pronosticar cuándo va a pasar esta crisis y, mucho menos, qué consecuencias concretas va a tener sobre el estilo de vida estadounidense, resulta muy difícil prever si realmente estas tendencias que se observan ya entre la población latina de los EE.UU. y los estudiantes de español como lengua extranjera van a tener un efecto relevante en la situación del español en EE.UU. a largo plazo. Pero, incluso aunque sea algo pasajero, no deberíamos perderlas de vista ni cuando hablamos de la situación del español en los EE.UU. en la actualidad ni cuando planificamos iniciativas que promuevan el uso de nuestra lengua en este país y que ayuden a mantener el orgullo que sus hablantes sentimos por ella.

27 de noviembre de 2008

Generación Y, mejor weblog según los BoBs

Un blog en español, Generación Y de la cubana Yoani Sánchez, ha ganado el premio del jurado en la categoría de Mejor Weblog de los premios BoBs de la Deutsche Welle.

Por otra parte, en la categoría de mejor blog en español, el jurado ha elegido 233grados.com del equipo Dixired y la votación popular ha preferido
Bestiaria, una bitácora escrita por la guionista argentina Carolina Aguirre.

Enhorabuena a todos los premiados y, cómo no, también a los nominados.


No sólo porque es Thanksgiving Day


Creado con Wordle a partir de los datos de Jennifer's language page

24 de noviembre de 2008

Edmodo: ¿Twitter para la enseñanza?

Me he enterado a través de 2 Cents Worth de la existencia de Edmodo, un servicio gratuito de microblogging orientado específicamente al mundo educativo, creado por Jeff O’Hara y Nic Borg, y disponible desde marzo de 2008.

Edmodo no sólo permite el intercambio de mensajes cortos al estilo de Twitter (aunque, como algunos opinan, sería más adecuado decir “al estilo de Pownce”) sino que también pone al servicio de estudiantes y profesores la posibilidad de compartir enlaces y archivos, anotar un calendario, recibir alertas de forma automática y guardar cualquiera de estos datos (con etiquetas, si así se desea) en un “casillero” (locker), todo ello dentro de un grupo cerrado y organizado específicamente por el profesor para sus alumnos. De hecho, para acceder como estudiante a Edmodo, es necesario introducir previamente el código de un grupo que haya sido creado previamente. Por este motivo, es imposible averiguar qué se está haciendo en otros grupos, aunque el profesor siempre puede hacer pública aquella información de su grupo que considere de utilidad para otros internautas.

Edmodo es, sin duda, una herramienta con una gran versatilidad. Sin embargo, como señalan algunos profesores, que atribuyen el éxito de Twitter a su simplicidad, la multiplicidad de funcionalidades, basada en la combinación de elementos de Facebook, Twitter y Pownce, de Edmodo puede suponer un obstáculo para su integración en la enseñanza. Nos encontramos aquí una vez más con uno de los tantos dilemas de la integración de las TIC en el aula: ¿qué es preferible: implementar en la enseñanza sin modificación alguna los servicios de la web social, aprovechando así su popularidad en la vida cotidiana, o adaptarlos al contexto educativo de forma que se tengan en cuenta las necesidades específicas de sus usuarios?

Para obtener más información sobre Edmodo y sus usos reales en el campo educativo, se puede consultar los enlaces que incluye Warlick en su post, la wiki y el blog de Edmodo, y otros artículos, como los publicados en Teach42 o Reflection2.0.

16 de noviembre de 2008

Stephen Downes en Second Spain

Hoy, 17 de noviembre, tenemos el gusto de contar con la visita de Stephen Downes en el auditorio de Connectivitas en Second Spain, gracias al incansable esfuerzo de Dolores Capdet. La cita será a las 10 de la noche, hora española. En esta ocasión, el ponente nos ha hecho llegar de antemano estos dos vídeos en los que basará su charla. Tras ella, responderá las preguntas de los asistentes. Seguro que esta charla será tan interesante como la que nos dio George Siemens en septiembre, así que os animamos a todos a asisitir. Para hacerlo sólo necesitáis tener un avatar en Second Life.





Debido a la premura con la que he tenido que realizar el subtitulado de estos vídeos no me extrañaría nada que se hubiera producido algún error, por lo que pido disculpas de antemano.

Second Radio

Me encanta la radio. Será quizás por aquello que cantaba Queen:
My only friend through teenage nights
And everything I had to know
I heard it on my radio.

Aunque me parece que mi admiración por la radio nace más bien de su capacidad de adaptación a los cambios tecnológicos y a la aparición de otros medios de comunicación, como la televisión o Internet. Pero no me voy a extender aquí sobre la cantidad de emisoras que transmiten sus programas por la Web o que los ponen a disposición de sus oyentes en forma de podcasts. Tampoco es necesario explicar con detalle que en los últimos años han proliferado las emisoras alternativas y los locutores-ciudadanos que mantienen informados a sus seguidores a través de podcasts y programas especializados en servicios como Blogtalkradio.

Sin embargo, lo que sí que puede considerarse novedoso es la cantidad de canales que las emisoras “tradicionales” mantienen abiertos para potenciar la participación de sus oyentes. Por ejemplo, si usted quiere enviar sus comentarios o preguntas al programa Science Friday de la radio pública de Estados Unidos (National Public Radio), puede hacerlo a través del teléfono, el correo electrónico, los blogs, el grupo de Facebook y el twitter del programa, y hasta por boca de su avatar, si es que usted tiene uno, en Second Life.

Claro, el nerviosismo de las voces de los oyentes cuando su llamada es atendida por su locutor favorito no se podrá percibir en los 140 caracteres de sus tweets. Ni usted podrá decirle al día siguiente a su vecina que la escuchó (¿o vio?) por la radio en Second Life, a no ser que sepa cómo ésta se ha bautizado en su vida digital paralela. Pero, eso sí, usted tendrá la posibilidad de participar, además de conocer a otros oyentes del programa, y aunque su comentario nunca sea rebatido, por lo menos quedará constancia de que lo formuló.

Ahora bien, si se quiere sentar en la silla del auditorio de Science Friday en Second Life reservada a su locutor, Ira Flatow, se quedará con las ganas de hacerlo ya que está protegida incluso cuando los micrófonos se han quedado mudos hasta la siguiente edición del programa.

12 de noviembre de 2008

Traducciones insultantes


- Foto tomada en una Estación de Inspección Técnica de Vehículos en Fénix, Arizona. Noviembre 2008

Y no sólo lo digo por la gramática.

Confesiones de un blogger

Andrew Sullivan publica en el número de noviembre de The Atlantic una verdadera joya sobre el arte de escribir en la blogosfera (y fuera de ella): Why I Blog. Su estilo es impecable y su contenido muy revelador. Como ejemplo de ello, transcribo a continuación una de sus reflexiones sobre la relevancia de la personalidad del blogger a la hora de crear una atmósfera adecuada para este intercambio de ideas que se supone que promueven, o deberían promover, los blogs:

That atmosphere will inevitably be formed by the blogger’s personality. The blogosphere may, in fact, be the least veiled of any forum in which a writer dares to express himself. Even the most careful and self-aware blogger will reveal more about himself than he wants to in a few unguarded sentences and publish them before he has the sense to hit Delete. The wise panic that can paralyze a writer—the fear that he will be exposed, undone, humiliated—is not available to a blogger. You can’t have blogger’s block. You have to express yourself now, while your emotions roil, while your temper flares, while your humor lasts. You can try to hide yourself from real scrutiny, and the exposure it demands, but it’s hard. And that’s what makes blogging as a form stand out: it is rich in personality.


No dejen de leerlo.

9 de noviembre de 2008

Narrativas digitales del pasado






¿Se imaginan la cantidad de narrativas digitales en forma de tuits, entradas en blogs, fotos en Flickr, vídeos en YouTube o actualizaciones en FaceBook que la caída del Muro de Berlín habría generado si en lugar de haber ocurrido hace exactamente diecinueve años hubiera sucedido hoy en día? Habría sido algo espectacular.

Pero por aquellas fechas las formas de comunicación eran muy distintas. Yo, que vivía por aquel entonces en esta residencia de estudiantes, no me enteré hasta el día siguiente. No tenía teléfono fijo, ni televisión, y aquel día en lugar de escuchar por la noche las noticias en alemán me había dedicado a estudiar neerlandés con la ayuda de un programa de radio enlatado. Noté jaleo en la calle pero lo atribuí a la maniobra militar de turno. Ninguno de mis amigos se pasó por mi cuarto para avisarme de la noticia. Linda, mi compañera noruega de cuarto, se acababa de mudar a otra residencia más elegante. Pancho, mi incansable amigo chileno, estaba en primera fila en la Puerta de Brandeburgo. Los demás vivían demasiado lejos como para acercarse a verme para ponerme al tanto de la situación. Porque era así como nos relacionábamos por aquel entonces: visitándonos o pasándonos las noticias de unos a otros en la cafetería de la universidad.






Al día siguiente, claro, lo primero que hice fue dirigirme al Checkpoint Charlie. Como estudiante extranjera tenía un visado que sólo me permitía entrar y salir de Berlín Oriental por determinados puntos fronterizos, como el de Friedrichstraße (y ver lo que se muestra en este vídeo). Sabía que habían tirado partes del Muro en diversos puntos de la ciudad pero temía que la burocracia alemana siguiera vigente incluso en un momento tan caótico como el que se estaba viviendo.


East Side Gallery: Kani Alavi's PaintingNo era yo la única que tenía miedo. Al salir por Checkpoint Charlie los alemanes orientales que ya volvían para sus casas después de haber vivido una noche inolvidable me preguntaban si alguien había anunciado hasta qué hora iban a dejar entrar y salir sin permisos. Nadie sabía nada.


Vom Mauerfall habe ich am 9. November 1989 nachts aus dem Radio erfahren. Ich riss das Fenster auf und konnte es kaum glauben: Eine Menschenmasse von drüben ergoss sich förmlich über den Checkpoint Charlie. Ich habe sofort meinen Block gezückt, um die Gesichter der Menschen zu skizzieren. Verzweiflung, Freude, Traurigkeit, all das konntest du darin lesen. -Kani Alavi, autor de este mural de la East Side Gallery del Muro de Berlín. Fuente: Frankfurter Rundschau. Foto del mural: Sebastian Niedlich (Grabthar).







Ya en suelo berlinés occidental alguien se acercó a mí y me ofreció una rosa diciéndome Willkommen im Westen! (Bienvenida a Occidente!), a lo que le tuve que responder que yo en realidad era occidental y que ya conocía el sistema. Tampoco tuve derecho, claro, a los 100 marcos "de los buenos" que se les daba a los alemanes orientales como bienvenida.


Los cambios llegaron rápidamente. Estaba claro que si no se modificaba el sistema en Alemania Oriental, los alemanes del Este se mudarían en masa a la República Federal de Alemania ya que automáticamente recibían un pasaporte de este país si así lo deseaban. Recuerdo una entrevista telefónica que me hizo un amigo para una emisora de radio española unos días después. Para que me pudiera llamar tuve que salir a Berlín Oeste y esperar en unas cabinas de Bahnhof Zoo. No tengo la grabación de aquella entrevista pero todavía me hace gracia pensar en los pronósticos tan poco acertados que hice sobre la posibilidad de una inmediata reunificación de las dos Alemanias.

No, en aquellos años ni teníamos YouTube ni cámara digital. Por no tener, ni siquiera existía la Web. Pero gracias a las muchas personas e instituciones que han puesto a disposición de todo el mundo documentos de aquella época, he podido crear esta breve narrativa digital con algunos de mis recuerdos de aquella fecha.

Mi más sincero agradecimiento a todos ellos.

7 de noviembre de 2008

Oferta de trabajo para investigador en didáctica de idiomas

El Centro Navarro de Autoaprendizaje de Idiomas (CNAI) me ha hecho llegar la siguiente oferta de trabajo que puede resultar interesante para muchos de los lectores de este blog:



El CNAI es un centro dedicado a la docencia de idiomas y a la investigación en didáctica y lingüística. Además el CNAI participa activamente en una serie de Proyectos Europeos sobre lengua y tecnología.

5 de noviembre de 2008

Hologramas: el último grito en tecnología

Ayer me hablaron de un sistema nuevo para realizar teleconferencias por medio de hologramas. Me quedé con la boca abierta.

Y hoy, mientras que esperaba los resultados electorales delante de la cadena televisiva de turno, he tenido la ocasión de presenciar en la CNN una entrevista a un holograma de Will.I.Am, el cantante de Black Eyed Peas, gran partidario de Obama. Aquí la tienen (les pido paciencia porque el vídeo ha causado sensación en YouTube y no hay quien acceda):



Actualización del 12 de noviembre: Parece ser que la CNN no usó hologramas para transmitir ni la imagen de Will.I.Am ni la de Jessica Yellin, una de sus locutoras, como varios artículos y fuentes no han tardado en averiguar. En realidad la técnica que se usó fue la de la tomografía. Lo novedoso es que las imágenes por secciones que se tomaron para hacer las tomografías se procesaron en tiempo real.

4 de noviembre de 2008

Obama, Presidente

Las elecciones vistas por mis alumnos


Como nos había pedido el Rector de la universidad que tuviéramos cierta comprensión hacia aquellos estudiantes que no pudieran asistir a clase por causas relacionadas con las elecciones, he tenido que modificar un poco el contenido de las clases que tenía que dar hoy.

En una de ellas, en lugar de hacer un examen sobre técnicas para compilar una bibliografía, mis alumnos han estado ejerciendo de reporteros y han elaborado los siguientes informes.

Celebraciones durante la noche de las elecciones
Participación electoral: problemas para votar. El mismo post se encuentra aquí.
La cobertura electoral en los países hispanos.
Qué hacen los candidatos hoy. El mismo post se encuentra aquí.
Opiniones.
Las encuestas: quién va ganando.

Los posts no han sido revisados ni modificados.

Este post ha sido publicado también en Span452.

Aquí votamos todos

3 de noviembre de 2008

La tarea para mañana: votar

Como en casi todo el país, en mi universidad se vive con entusiasmo la inminente celebración de las elecciones presidenciales. Todo está dispuesto ya, aunque la suerte no está echada todavía.

Eso sí, el presidente electo se va a tener que enfrentar a muchos problemas, como bien han señalado algunos de mis alumnos. El debate sigue abierto, por si alguno quiere participar todavía.

29 de octubre de 2008

La nueva cultura escolar

A raíz de la lectura de esta entrevista a Christian Baudelot, sociólogo de la educación y autor de numerosas obras relacionadas con el papel de las escuelas en la sociedad, me pregunto ¿qué hacemos -o qué podemos hacer- los educadores en nuestra labor diaria para crear, como él propone, una nueva cultura escolar, vinculada con el ámbito social?

26 de octubre de 2008

¿Cómo se llega a... tus datos?

No hay duda de que aplicaciones como Google Maps (2005), Google Earth (2005), Yahoo! Maps (2007), Mapquest (creada en 1967 y comprada por America Online en 2000) o Multimap (1997, comprada por Microsoft en 2007) han cambiado nuestra forma de localizar un determinado lugar o encontrar la ruta más adecuada hasta nuestro destino.

Sin embargo, nuestra nueva relación con la cartografía no se limita a la mera consulta de datos digitales. Mis Mapas de Google, por ejemplo, nos permite señalar en los mapas de Google lugares de nuestro interés, asociar cualquier dirección con todo tipo de datos, calcular distancias… Estas tareas se pueden agilizar con herramientas como el clásico MapBuilder, pero a menudo la introducción de direcciones y datos es trabajosa ya que se debe realizar registro a registro.

Por ello, si nuestro objetivo es crear rápidamente, y sin demasiadas complicaciones tecnológicas, un mapa a partir de un número elevado de registros de una base de datos o una hoja de cálculo, debemos usar otro tipo de servicios, como Click2Map. Desgraciadamente, la suscripción gratuita de Click2Map, no permite exportar el código en forma de widget, por lo que para la generación de este mapa de los centros escolares públicos de Washington, D.C., la ciudad donde vivo, he utilizado un sistema diferente.



El mapa anterior se ha obtenido mediante la introducción en Batchgeocode de un fichero de texto con los datos delimitados por tabuladores generado con una hoja de cálculo. Batchgeocode añade automáticamente dos campos con la longitud y la latitud de todas las direcciones del fichero de texto y permite guardar el resultado en formato kml (Google Earth).
Y para conseguir el widget, [act. 7.11.2008: he sustituido el widget por una imagen que enlaza al mapa interactivo] he subido dicho fichero de Google Earth a un servidor, y con la dirección he creado el mismo mapa, pero con Google, usando Map Channels.

Batchgeocode también permite exportar el resultado directamente a un mapa de Yahoo! y almacenarlo en un sitio web:


Existen muchas otras formas de generar mapas de Google, ficheros de Google Earth y widgets, como se explica en
en Google Maps Mania. GPS Visualizer es una de las herramientas que puede ser más útil ya que con una interfaz similar y a partir del mismo archivo permite crear archivos de Google Earth y mapas de Google sin demasiado esfuerzo.

Evidentemente, las verdaderas joyas de la cartografía de este siglo son las mashups que combinan y actualizan automáticamente los datos de varias fuentes, como muchas de las que se pueden ver en este listado. ¿Pero cómo usarlas para aprender? Para mí no hay duda de que puede resultar muy atractivo poder crear para nuestros alumnos sencillas combinaciones de mapas y nuestras propias bases de datos, aunque no se actualicen en tiempo real. O mucho mejor todavía: hacer que nuestros alumnos combinen sus tablas de datos con mapas.

Si alguno necesita un poco de inspiración para ver qué actividades se podrían hacer con estas herramientas, le recomiendo que consulte Google Earth Education Community, que contiene múltiples enlaces a proyectos en ciencias, literatura, historia y arte.

23 de octubre de 2008

Te envío una enciclopedia


Hoy he tenido la oportunidad de asistir a la presentación en Washington D.C. de la Enciclopedia del español en los Estados Unidos, gracias a la invitación de la Embajada de Argentina que mi alumna Susana Unger tuvo la amabilidad de hacernos llegar a todos los miembros del blog Pensamos luego escribimos.

El acto ha tenido lugar en la Biblioteca del Congreso, un oasis de cultura distribuido en tres increíbles edificios situados detrás del Capitolio. En este entorno -- borgiano, como lo calificaron varios de los invitados a la presentación de hoy-- se celebran cada año numerosos eventos relacionados con la cultura hispana, fruto de la excelente labor de Georgette Dorn, Directora de la Sección Hispánica de la Biblioteca desde el año 1994. Ella ha sido, por cierto, la encargada de presentar a los ponentes durante el acto.

En primer lugar, ha pronunciado una bellísima alocución el Director de la Academia Norteamericana de la Lengua Española, Gerardo Piña Rosales. El testigo lo ha tomado después Luis Alberto Ambroggio, miembro de la Academia Norteamericana de la Lengua Española. A continuación, las intervenciones de Eduardo Lago, Director del Instituto Cervantes de Nueva York, y Humberto López Morales, Secretario general de la Asociación de Academias de la Lengua Española, nos han relatado, entre muchas otras cosas, cómo un proyecto tan vasto e innovador como la creación de esta enciclopedia pudo llevarse a cabo en sólo dieciocho meses. Las palabras de Carmen Caffarel Serra, Directora del Instituto Cervantes, han servido para cerrar la presentación.

Del acto, al que también han asistido otros colaboradores del proyecto, como Orlando Rodríguez Sardiñas, y diversos miembros de la comunidad diplomática y académica del área metropolitana de Washington, D.C., como el Embajador de España en Estados Unidos, Jorge Dezcallar de Mazarredo, y el Consejero de Cultura español, Jorge Sobredo, me gustaría plasmar aquí una curiosa cita extraída del discurso de Luis Alberto Ambroggio, que recojo en su forma original en inglés:

“Bestow great attention on Spanish and endeavor to acquire an accurate knowledge of it. Our future connections with Spain and Spanish America will render that language of valuable acquisition. The ancient history of that part of America, too, is written in that language. I am sending you a dictionary”.

Thomas Jefferson, en una carta a su sobrino Peter Carr en 1787.

Luis Alberto Ambroggio ha bordado su intervención modificando levemente las anteriores palabras de Jefferson para señalar que la historia actual de los Estados Unidos también se escribe en español y que el final de esta cita hoy en día debería rezar: “Te envío una Enciclopedia”.

En cuanto a la obra en sí, que tengo en mis manos desde hace unos días gracias a la amabilidad de Aurora Martín de Santa Olalla de la Editorial Santillana, evidentemente me resulta imposible reseñarla en este momento debido a su extensión: más de 1.200 páginas escritas por cuarenta y nueve expertos. Sin embargo, incluyo aquí el índice por si con ello ayudo a mis lectores de este lado del charco a decidir si merece la pena encargarla ya por Internet o esperar, para poder hojearla antes, hasta cuando esté disponible en las librerías. Es evidente que la obra contiene material para todos los gustos y, como ha quedado claro durante el acto, opiniones no necesariamente convergentes.

Tres notas introductorias de Caffarel, Lago y López Morales

Secciones:

  1. Las primeras huellas hispánicas
  2. La demografía hispánica en suelo norteamericano
  3. El español de los Estados Unidos
  4. Latinos e hispanohablantes, grados y dominios del español
  5. La enseñanza del español en los Estados Unidos
  6. Departamentos universitarios, hispanistas, asociaciones e instituciones culturales
  7. Los medios de comunicación
  8. La lengua española y la legislación estadounidense
  9. Las actividades culturales
  10. La producción literaria en español
  11. Espectáculos
  12. Publicaciones
  13. Traducciones
  14. Los servicios públicos en español
  15. La empresa hispánica
  16. Recapitulación final

Fuentes y bibliografía

Sobre los autores

Índices (onomástico; toponímico; de etnias y lenguas indígenas; de palabras, frases y oraciones; de materias, instituciones y publicaciones culturales)

Tengo entendido que hay otra presentación de la Enciclopedia en la Feria del Libro de Miami esta semana, por si alguno puede acercarse. Si no, pueden obtener más información en este vídeo del acto celebrado en Madrid el 13 de octubre o las muchas notas de prensa aparecidas por todo el mundo hispano sobre la publicación y la presentación de esta obra.

22 de octubre de 2008

País Vasco 2.0

A través de weblearner.info me acabo de enterar de la próxima celebración del III Congreso Internacional de Software Libre y Web 2.0 en la Universidad del País Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea los días 19, 20 y 21 de noviembre. Los ponentes invitados, Elvira Navas, Pedro Román, Rosalía Romero, Francisco J. García Peñalvo y Germán Ruipérez, cuentan con muchos años de experiencia como promotores de la introducción de la tecnología educativa en las instituciones académicas en las que trabajan. Además de asistir a las ponencias de estos expertos, los participantes en el congreso podrán presenciar una serie de comunicaciones realizadas por profesores que están utilizando las TIC en el aula. Por cierto, el congreso todavía está abierto para el envío de propuestas de comunicaciones breves.

Si el País Vasco no estuviera tan lejos de aquí, seguro que me daría una vuelta por allá.

15 de octubre de 2008

Blog Action Day 2008 – Poverty

Son las seis de la mañana en Washington, D.C. A estas horas del día ya llegan a más de 10.000 los sitios web que se han sumado a la iniciativa del Día de Acción Blog dedicado a la pobreza. Hasta el momento, las contribuciones son de lo más diverso: artículos en blogs, vídeos en youtube, algún podcast que otro, un programa de radio en Blogtalkradio, noticias en prensa, fotoposts… Un aluvión de producción digital que intenta aportar su granito de arena a lo que muchos consideran una utopía: la erradicación de la pobreza en el mundo.


Probablemente muchos de los blogueros que han participado en este Día de Acción Blog también sean de la opinión que por escribir un post o poner unas fotos en Internet poco va a cambiar la situación del mundo. Sin embargo, incluso así, se han sumado a la iniciativa seguramente porque quedarse cruzados de brazos es todavía menos efectivo que tratar de hacer algo, aunque sea simplemente reflexionar con sus lectores sobre este grave problema.


Pero el Día es de ACCIÓN no sólo de REFLEXIÓN. De ahí que muchos de ellos hayan puesto a disposición de organizaciones caritativas los ingresos generados por sus blogs durante este día y que otros hayan prometido otras fórmulas de donación más duraderas.


En cualquier caso, el mensaje es claro: seamos generosos. Como dijo Séneca, “El pobre carece de muchas cosas; el avaro de todo”.


13 de octubre de 2008

Dipity y Pageflakes: currículum e investigación al alcance de todos

Hoy es fiesta en Estados Unidos y no hay clase en la mayoría de centros escolares, si bien algunos centros universitarios, como mi universidad, recuperan la clase mañana martes con objeto de garantizar que todos los cursos tengan el mismo número de clases durante el semestre. Las clases del martes no se dan esta semana.

Ese es el motivo por el cual he podido dedicarle un poco de tiempo durante los últimos días a este blog y a mi presencia digital en el ciberespacio. El resultado ha sido un cronograma en Dipity con mis presentaciones en congresos, talleres y ponencias, y una nueva página-currículum en Pageflakes.



Todavía me queda mucho por hacer ya que mi objetivo es subir todas las presentaciones de PowerPoint y esquemas en PDF a la red para enlazarlas directamente a Dipiy. Espero, sin embargo, no tener que esperar para completarlo hasta el próximo fin de semana largo, el de Acción de Gracias, que entre unas cosas y otras me permitirá seis días de descanso de clases.

13 de septiembre de 2008

Lo que estoy contando

Ésta es la presentación PowerPoint que estoy utilizando como base para la ponencia que estoy impartiendo en ExpoELE en este momento.

12 de septiembre de 2008

Desde Comillas

La Fundación Comillas, con la colaboración y patrocinio de diversas instituciones, ha organizado por segundo año consecutivo en la fabulosa villa de Comillas ExpoELE, un encuentro de docentes de español como lengua extranjera en el que desde el día 11 hasta el 13 de septiembre se están debatiendo temas tan interesantes como las nuevas funciones de las editoriales ante el desarrollo de la web, los nuevos mercados del ELE y los retos a los que se enfrentan las instituciones para atraer a los estudiantes extranjeros de ELE, y el papel de la web social en el aprendizaje de ELE. No tengo tiempo ahora de resumir aquí las conclusiones a las que ponentes y asistentes han llegado tras las sesiones que ya se han celebrado pero en cuanto vuelva a Estados Unidos pondré por lo menos mi presentación en este blog por si a alguno le pudiera interesar.

Y ya que estoy con congresos, aprovecho para publicar este listado compilado por Clayton R. Wright con los encuentros sobre tecnología educativa que van a tener lugar en los próximos meses. Seguro que en alguno de ellos nos veremos.

29 de agosto de 2008

De nuevo en las aulas (y fuera de ellas)

La primera semana de clase ha terminado hace un par de horas, y ya estoy en un avión rumbo a Fénix. Voy sentada en el mismo asiento que la semana pasada. El asistente de vuelo repite también hoy, y las nubes sobre Nuevo México me recuerdan a las que vi hace unos días al sobrevolar Ohio. Eso sí, hoy parece que el avión va a llegar antes de la hora prevista.

Pero ahí no acaban las diferencias. Hoy, en lugar de un manuscrito para revisar, llevo en mi equipaje de mano los materiales para las clases de la semana que viene, las listas de clase para aprenderme los nombres de los alumnos antes del martes y muchas ideas para estimular a los estudiantes a que piensen y escriban, que es el principal objetivo de las clases que voy a impartir este semestre: una dirigida a hablantes nativos de español (o de herencia, como también se suele llamar por aquí); otra, sobre el español escrito; y la tercera, en el máster, sobre estilística aplicada del español.

A todas ellas, claro, he añadido un “puntito” tecnológico, que espero que esté al alcance de todos los estudiantes, con el objetivo de ayudarlos a comunicarse, colaborar y dar a conocer sus ideas más allá de los límites físicos de la clase. Como mi universidad sigue teniendo la licencia institucional de Blackboard, una parte de los materiales para todas mis clases están en dicha plataforma pero los ejercicios más interactivos y sociales van a tener lugar en otros entornos.

En el curso de hablantes nativos, por ejemplo, tengo todo ya listo para unas actividades con Pageflakes: instrucciones, plantillas, pagecasts colectivos… pero me falta el apoyo tecnológico en el aula (sí, incluso en EE.UU. hay espacios académicos en donde no hay WiFi y en donde lo único que se puede proyectar son vídeos en un televisor del siglo pasado).

Para el curso de redacción, que doy en un laboratorio con todos los adelantos tecnológicos imaginables, he optado por Wikispaces (mis alumnos del curso de Experto en e-learning sonreirán al leer esto) con acceso privado, por ahora. Hoy me he quedado muy sorprendida de lo bien que están aprendiendo todos a manejar sus páginas (y eso que hay más de uno que de nativo digital tiene tan poco como yo).

Por último, el curso de máster es semipresencial por lo que dentro de nada estaremos comunicándonos mediante Adobe Connect y teleconferencia telefónica en lugar de hacerlo cara a cara. También estamos trabajando en un blog colectivo que hemos titulado Pensamos luego escribimos, al que os invito a participar con vuestros comentarios o sugerencias de enlaces relacionados con cualquier cuestión de estilística.

Como se ve, no voy a tener tiempo para aburrirme, aunque en realidad lo que más me importa es que mis alumnos no tengan motivo para aburrirse en mis clases.


19 de agosto de 2008

Sólo comprendemos aquellas preguntas que podemos responder

Como siga así, más de uno va a sospechar que recibo comisión de Techcrunch por hacerme eco de sus posts, pero de nuevo hoy no he podido resistir la tentación de comentar su artículo sobre Poll Everywhere, un servicio de sondeo que permite que los encuestados envíen sus respuestas en forma de SMS o a través de la web. Los resultados se actualizan inmediatamente y el servicio es gratuito si no se rebasa el número de 30 encuestados por sondeo.

El artículo de Techcrunch se centra en el potencial que presenta esta herramienta para animar presentaciones de PowerPoint (de ahí que muchos de los comentarios al post sean de lo más sarcásticos al respecto). En mi caso, este servicio online me ha llamado la atención porque los sistemas electrónicos de sondeo inmediato (conocidos también como “clickers”, “Audience Response Systems”, “Classroom Response Systems”, “Student Response Systems”) se utilizan muchísimo (más de lo que pensaba, tengo que reconocer) en el ámbito educativo de Estados Unidos y Reino Unido. Las ventajas e inconvenientes del uso de los clickers en el aula han sido descritos con detalle en diversos estudios. Su precio sigue siendo hoy en día bastante elevado.

Poll Everywhere, aunque no presenta todas las funcionalidades de los sistemas comerciales, puede servir para los mismos propósitos que los clickers. Además de los usos evidentes para el profesorado – orientados sobre todo a que éste pueda obtener información inmediata (en forma de respuestas a preguntas sobre una presentación, tests, tareas, datos sobre asistencia a la clase, etc.), de todos sus alumnos simultáneamente, a mí me resulta mucho más interesante la posibilidad de que sean los mismos estudiantes los que sondeen al resto de sus compañeros. El hecho en sí del sondeo sería en este caso lo menos relevante; la elección y formulación de las preguntas, lo esencial.

Pero hasta que consiga esos sondeos hechos por y para los estudiantes, tendré que conformarme con algo más tradicional, como este ejemplo que acabo de diseñar para este post.




Actualización del 19 de agosto: Me acaban de escribir los de Poll Everywhere que el número de teléfono que anuncian en su web para enviar respuestas en Europa también funciona en España. En el caso de mi encuesta, si estáis fuera de Estados Unidos sólo podéis votar por la web. Desde Estados Unidos podéis enviar vuestras respuestas por la web y por SMS. Si queréis probar vía SMS, avisadme y os mando los códigos.

16 de agosto de 2008

Picwing: narrativas digitales visuales

Vía Techcrunch he tenido conocimiento de la existencia de Picwing, una herramienta que permite la creación colectiva de álbumes de fotos online y su posterior publicación en un widget como este que acabo de crear para la ocasión con algunas de las fotos de Corto y cambio:



Como ya estoy en modo preparación de clases, en lugar de pensar en las posibilidades que esta herramienta ofrece para presumir de lo bonitos que son los lugares en los que pasamos nuestras vacaciones o lo bien que funciona nuestra cámara digital, mi interés por esta herramienta está relacionado con sus posibilidades para la colaboración en clase y la creación colectiva de narrativas digitales visuales. En algunas semanas, y con la ayuda de mis alumnos, espero poder ofreceros algunos ejemplos de estos proyectos. Por ahora, veamos qué tal funciona el álbum sobre conectivismo que he creado para el curso de Siemens y Downes.

9 de agosto de 2008

Los sentimientos de la blogosfera angloparlante

A través de un post sobre conectivismo de Philip Likens he accedido a We Feel Fine, un proyecto realizado por Jonathan Harris y Sep Kamvar. Se trata de una interesante presentación visual de la información contenida en una base de datos en la que se almacenan millones de expresiones relacionadas con el campo de los sentimientos según han sido manifestadas en la blogosfera. We Feel Fine presenta dicha información de diferentes formas, algunas de las cuales se pueden ver en la siguiente presentación:
View SlideShare presentation
Como todos los trabajos de Harris (valga citar aquí como ejemplo 10 x 10, Universe oThe Whale Hunt) el planteamiento de We Feel Fine es increíblemente original y el resultado, aunque quizá no muy útil para el mundo hispanohablante, creo que, cuanto menos, merece nuestra atención.

5 de agosto de 2008

Dipity: deja que el tiempo relate tu historia

Después de un par de días de ajuste al ritmo de vida (y al calor) de Arizona, vuelvo a este blog con un post visual generado a partir de una herramienta de cuya existencia me he enterado a través de Carlos. Se trata de Dipity, un generador de cronogramas interactivos que permite visualizar todo tipo de feeds e información de servicios tan variopintos como YouTube, Flickr, Picassa, Vimeo, Blogger, WordPress, Last.fm, Twitter, Pownce, Yelp, Pandora, Tumblr y Fire Eagle.

En el ejemplo que presento aquí he integrado diferentes feeds relacionados con el curso Connectivism y Connected Knowledge de Siemens y Downes y con Connectivitas, la comunidad hispanohablante interesada en el estudio y aplicación de esta teoría.

Dada la facilidad con la que Dipity permite integrar fuentes y presentarlas de forma visual, estoy ya pensando en diferentes formas de integrarla en los cursos que voy a dar en mi universidad durante el semestre de otoño.

24 de julio de 2008

Sapere Aude - Meme Passion Quilt

Hace ya varias semanas publiqué en este blog una imagen como respuesta al meme Passion Quilt con una nota que avisaba de que para entender la idea completamente era necesario resolver el crucigrama.


Pues, por fin, aquí va la solución. El gráfico ha sido generado a partir de un ejercicio de Hotpotatoes, así que si alguno está interesado en usar esta idea en sus clases no tiene nada más que pedírme el archivo correspondiente a eromanme@gmu.edu.

17 de julio de 2008

Meme: Lo que significa Corto y cambio

Respondo al meme que me envía Dreig desde El Caparazón consistente en explicar el título de nuestro blog.

En el caso de Corto y cambio me gustaría poder deciros que la inspiración se la debo al nombre de una famosa peluquería situada en un céntrico barrio de Madrid. Pero eso sería mentir.

La explicación es mucho menos almodovariana. Con este título quiero reflejar que para mí tan importante es hablar como saber callarme para escuchar las opiniones de los demás.

Paso este meme a Discentia, DigiZen y Segundo Orden.

Foto extraída de aquí.


15 de julio de 2008

Debes perder una mosca para pescar a una trucha

Ayer bromeaba sobre lo bien que algunos saben hacer una sabrosa caldereta con lo que pescan en la red y lo mucho que a mí me estaba costando tan sólo hilvanar algunas ideas que quería compartir en este espacio. Estaba dándole vueltas al artículo de Elvira Lindo “¡Juega una hora al día!” publicado en El País el pasado domingo, pensando en frases suyas como las siguientes:

“Ya no hay niños en las calles. En muchas ciudades españolas, tampoco. En parte, por la inseguridad, pero también hay que agradecerle este fracaso a arquitectos, políticos, urbanistas, etcétera, que llevan años olvidando que parte esencial de la formación del niño está en la calle”.

“Me atrevería a afirmar que el niño necesita algo más sencillo para entender el mundo: la voz humana del profesor; la necesidad de educar el sentido crítico, de expresarse, de buscar información en una biblioteca, de subrayar líneas de un libro, de escribir a mano, de leer en voz alta. Yo diría que, más que obsoleto, saber mirar a los ojos de un adulto que te instruye, en vez de a una pantalla, es algo revolucionario”.

…y discurriendo cómo enmarcarlas dentro de los nuevos esquemas de aprendizaje en red al hilo del famoso esquema de Downes traducido en el post de Potâchov de ayer. Pero nada.

Nada hasta que horas más tarde llegué a Injenuity a través de esos saltitos que caracterizan la mayoría de nuestros contactos con la web y descubrí el famoso decálogo de su autora, Jen Jones, y este maravilloso post que traduzco a continuación.

Agáchese, que molesta

Si usted no mantiene abierta su mente a nuevas experiencias, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted toma más de lo que da, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted utiliza su voz para desmontar metáforas de aprendizaje, destruir las ideas de los demás o hacer ataques personales, cualquiera que sea su grado de pasividad-agresividad, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si pasa mucho tiempo discutiendo los significados, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si sus alumnos no son dueños de sus creaciones, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si promueve conferencias y exige a los conferenciantes que tengan listos sus temas de presentación con más de tres meses de antelación, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si odia su trabajo, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted está acumulando conocimientos valiosos a la espera de la perfecta oportunidad para publicarlos, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si sólo consume y no produce, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si pone trabas al aprendizaje de los estudiantes al negarse a utilizar las herramientas proporcionadas por su institución, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si obedece la letra de la ley, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si no sabe reconocer que se equivoca, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si no puede empezar de cero, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si sus estudiantes no pueden decirle lo que han aprendido (utilizando para ellos sus medios de comunicación favoritos), usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted nunca pregunta a los estudiantes cómo quieren aprender, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted piensa que enseñar consiste en controlar, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si obtiene más placer al probar una nueva herramienta que al ver la chispa en la mirada de sus estudiantes, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si el número de lectores de su blog, seguidores de Twitter y amigos en Facebook tiene más significado para usted que el cuidado de las relaciones individuales, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si se dedica a despotricar y a desahogarse más que a animar y a inspirar, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si no sabe reírse de sí mismo, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si rellenar su currículum tiene prioridad sobre la búsqueda de un puesto en el que pueda brillar más, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si está en ello por el dinero o la fama, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted no puede dedicar cinco minutos al día para ayudar a alguien fuera de su institución, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted piensa que no es necesario conectar con otras personas, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted piensa que sólo hay una mejor manera de aprender, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted cree a alguien sólo por su reputación y no prueba las cosas usted mismo, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si se queja sin ofrecer soluciones o sin buscar consejo, usted es un estorbo para el aprendizaje. Si usted es un estorbo para el aprendizaje, por favor, apártese, algunos de nosotros queremos volver a nuestro trabajo.

Hoy ya he podido dormir más tranquila.

12 de julio de 2008

Si sales a navegar no te canse el preparar


Mi primera lectura tras unas breves vacaciones en las Islas Baleares –a eso se deben los elementos marineros de este post ha sido este debate (y este otro) sobre la impresión que causó la charla de Downes entre la audiencia del congreso Internet en el Aula y la que Downes se pudo llevar de dicho simposio y de sus asistentes.

Coincido con todos aquellos que alaban la figura de Downes por su genuino e indiscutible compromiso con el mundo de la educación (aunque algunos prefieran centrarse únicamente en los aspectos más folclóricos de su discurso edupunk tan sugerente, su atrezzo tan eduhippie y su cacharrería digital tan edupop). Asimismo, al igual que dice Diego, no creo que Downes se llevara ni una impresión buena ni mala de la audiencia simplemente por las preguntas que se le hicieron. Tampoco creo que Downes sea consciente de lo extrañas que sonaron en boca de la intérprete algunas de sus contestaciones (yo sigo sin haber podido escuchar el audio original) o de lo difícil que puede ser para muchos profesores y profesionales seguir sus consejos sobre cómo robarle tiempo al reloj.

Por eso aplaudo desde aquí que se debata y escriba lo que se piensa realmente de las afirmaciones tanto de Downes (ciertamente poco radicales en esta ocasión) como de cualquier otra persona de la talla de este educador. Como muchos han dicho, algunas de las ideas que presentó Downes no son nada innovadoras (lo que no quiere decir que no sean válidas). Otras pueden ser debatibles y otras, mejorables tras alguna reformulación que otra. Pero lo más importante, en mi opinión, es:

• Reflexionar sobre todas ellas.
• Ver qué aplicabilidad tienen en nuestros entornos inmediatos.
• Responder nosotros mismos a aquellas cuestiones que suscitaron cierta extrañeza en Downes, como eso de que en la sala donde pronunció su conferencia no hubiera más portátiles entre la audiencia.
• Reconocer sin vergüenza que nuestro nivel de “conectibilidad” es menor que en EE.UU. pero que aun así tenemos muchas ideas que aportar sobre cómo trabajamos y colaboramos en red enfrentándonos a las todavía inmensas limitaciones tecnológicas de nuestros países en general y de nuestros entornos de trabajo en particular.
• Seguir el diálogo, de forma que todas las voces se escuchen, no sólo las que están de acuerdo con la mayoría o con las modas de turno.

Estos son los motivos por los que de forma voluntaria y altruista me haya comprometido con el grupo Connectivitas. Sinceramente creo que la forma más adecuada de avanzar el conocimiento en este campo es la colaboración y el diálogo entre personas interesadas en mejorar la educación, en aprovechar al máximo la tecnología, en analizar la influencia que ésta tiene en la sociedad y en comprometerse para que estas ventajas puedan ser disfrutadas por todos los sectores de la población.

1 de julio de 2008

¿La realidad es lo que es, lo que vemos o lo que verificamos?

Acabo de escuchar la charla que Downes dio en Madrid dentro del marco del congreso Internet en el Aula. Dado que en muchos otros blogs ya se ha resumido y alabado, con razón, el contenido de su discurso, me resulta más interesante dedicar el artículo de hoy a explicar una de las ideas de Downes que más me ha hecho pensar: la distinción entre la verdad y la ficción (uso las palabras de la intérprete a la espera de algún alma caritativa me indique cómo puedo acceder al audio en inglés de la charla).

Para Downes es una prioridad que nuestros alumnos y nosotros como docentes aprendamos a distinguir la verdad de la ficción. Consciente de la existencia de mucha información de dudosa fiabilidad y de la dificultad para encontrar las mejores fuentes entre la inmensidad de recursos de la Web, Downes plantea como solución el establecimiento de redes y la colaboración entre sus miembros. Me parece una opción viable para personas que, como él o como yo, disponemos del tiempo (o nos las arreglamos para conseguirlo durante una tediosa reunión o a costa de las horas de descanso), recursos, conexiones y conocimientos necesarios para mantener estas redes y usarlas para cotejar los contenidos que nos parecen cuestionables.

Claro que en muchas ocasiones la información no nos parece cuestionable, bien por la fuente de la que procede —en la que confiamos debido a nuestra experiencia pasada o por lo que dicen los demás— bien porque concuerda con nuestra visión del mundo y, por lo tanto no perdemos el tiempo en verificarla. Es entonces cuando cualquiera puede meter la pata.

En realidad, a mí no me importa mucho que nos cuelen a los intelectuales algunos goles de vez en cuando (perdón por el símil futbolero, que seguro que ya cansa por algunas latitudes). Si sucede, hay que ser humilde, admitir que nadie es infalible y corregir los errores en cuanto se es consciente de ellos. De lo contrario, y sobre todo en nuestra querida web social, se corre el peligro de contribuir a que una información que no es cierta se convierta en poco tiempo en la verdad más creída o la noticia más votada simplemente porque ha sido reutilizada por personas que gozan de cierto prestigio entre su comunidad de lectores o espectadores. No hay que olvidar que las personas que no tienen tiempo para cotejar contenidos, ni para mantener contactos con sus amigos dispersos por todo el mundo con la frecuencia que desearían, suelen confiar en ciertas fuentes porque suponen que hay rigor científico y honestidad detrás de las opiniones o datos que éstas distribuyen.

Admito que hay cuestiones que no son ni verdad ni mentira, sobre las que cada uno es muy libre de tener su propia opinión y defenderla. Pero todos los días me encuentro con muchos, demasiados, ejemplos de informaciones, supuestamente objetivas, a medias, de datos incorrectos, de plagios que claman al cielo ante los que nadie se atreve a decir nada. Como si se pensara: “yo y mi red de amigos nos dimos cuenta de que esa fuente no es válida pero no vamos a hacer nada para que las otras redes se enteren de ello”. O quizá sea por la falta de tiempo. O por un estado de decepción tras no haber sido escuchado. O por la impotencia lógica ante la credibilidad de ciertas plumas y medios que, en el fondo, no la merecen tanto.

Me gustaría ser tan optimista como Downes en cuanto al poder de las redes para distinguir el grano de la paja pero, por ahora, sigo pasando demasiadas horas al día verificando datos, completando informaciones a medias, escribiendo comentarios… Por si fuera poco, la información original muchas veces desaparece y lo que queda son las interpretaciones, las discusiones, las traducciones que el original generó.

Pero quizá esto último no importe tanto. Al fin y al cabo, no se trata de algo exclusivo de esta época. Como tampoco lo es que nos empeñemos en aprender y enseñar a cuestionar la información, a leer, a ser creativos y a pensar.

=======

Dedicado a Irene y a Nieves, miembros fundadores de una de mis primeras redes sociales, quienes sin duda sonreirán cuando lean cuánto uso la palabra cotejar en este artículo, y a Abel y a Pedro, también miembros fundadores, pero de otra red distinta, por hacerme partícipe de sus ideas sobre lo que es la realidad para ellos.